Banff of Lake Louise? Wij zeggen: alle twee!

Banff of Lake Louise? Wij zeggen: alle twee!

Skigebieden13 maart 2022
Else Schepers

Het zijn de bekendste skiresorts in de Rocky Mountains en ze worden vaak ook in één adem genoemd. Maar vergis je niet: Banff is een stad en Lake Louise is een gehucht. Maar deze twee plaatsen delen wel mooi samen 3 skigebieden, beter bekend als de Ski Big 3! Dit vindt Else ervan.

De thuisbasis van drie wereldklasse skigebieden. Een hele lijst vol bucketlist ervaringen. Unieke restaurants en prachtige accommodaties. Ik kan nog wel even doorgaan. Ik kom er net vandaan en het was weer ge-wel-dig. Banff en Lake Louise, ik zeg: jouw bestemming voor een onvergetelijk ski-avontuur! Lees over de verschillen tussen Banff en Lake Louise en waarom het de moeite waard is om beide te bezoeken tijdens je wintersportreis.

Hoe kom je er?

Vliegen doe je naar Calgary, dat kan rechtstreeks met KLM of met een overstap met Air Canada. Rechtstreeks vliegen is natuurlijk het fijnst, maar ook het duurst. Voordeel bij Air Canada is dat je gratis je eigen ski's mag meenemen. Als je bij ons een offerte aanvraagt geven we graag aan wat de prijs is als je rechtstreeks vliegt of niet. Vanaf Calgary kun je het vervoer naar Banff en Lake Louise op twee manieren door ons laten organiseren. Er is een bustransfer vanaf de luchthaven die je in circa anderhalf uur voor je hotel in Banff afzet, reken voor Lake Louise ruim een half uur extra. Dit is de meest voordelige optie. Wil je liever de flexibiliteit van een eigen auto? Dan regelen wij een SUV huurauto voor je. De huurauto  staat klaar op de luchthaven zodra je aankomt. Met een huurauto kun je zelf je tijd indelen en de omgeving verkennen.

Een andere optie is om Banff en Lake Louise te combineren in een skisafari waarbij je ook Jasper aandoet. In zowel Banff als Lake Louise kun je overal gratis parkeren, maar vergeet niet om je toegangspas voor het Nationaal Park te kopen (ter plaatse, bij de entree van het park of online bij Parks Canada).

De weg tussen Banff en Lake Louise is een prachtige weg

De weg tussen Banff en Lake Louise is er eentje die je niet snel vergeet (foto: @yo_buck_ via Instagram)

Ontdek 3 skigebieden met 1 liftpas

Als je bij ons een reis boekt, ontvang je een zogenaamde SkiBig3 liftpas. Met die pas kun je alle drie de skigebieden van Banff en Lake Louise ervaren: Mt Norquay, Lake Louise Ski Resort en Banff Sunshine Village. De liftpas is inclusief de gratis onderlinge skibus service tussen de 3 skigebieden en de 2 plaatsen. Diezelfde pas geeft overigens ook gratis toegang tot de Banff Hot Springs en het lokale Whyte museum.

LEES OOK: Hoe vroeger je je liftpas aanschaft, hoe voordeliger!

Boek een wintersportvakantie naar Banff en Lake Louise en maak gratis gebruik van de skibus

De skishuttles pendelen gratis tussen de dorpen en de skigebieden (foto: Luke Sudermann)

Banff: paradijs voor avonturiers

Banff is de grootste van de 2 plaatsen en biedt volop winkels, musea, kunst en cultuur, spa’s, attracties, restaurants en uitgaansgelegenheden. Deze originele Canadese skitown is een prachtige plek waar mensen samen werken, sporten en genieten, omringd door bergen. Nog meer weetjes en een globale impressie van Banff lees je hier.

Banff is een bekende wintersportplaats en heeft heel veel te bieden.

De stad Banff staat bekend om de grote verscheidenheid aan winkels en restaurants. (Foto: Paul Zizka)

Accommodaties in Banff

Wat je smaak of budget ook is, in Banff is zo’n enorm scala aan accommodaties dat je altijd iets passends vindt. Of beter gezegd: dat wij iets passends voor je vinden. Wij hebben alle accommodaties persoonlijk bezocht en adviseren je graag. Ga je voor een betaalbaar hotel in het centrum, Rocky Mountain style appartementen met outside hottubs of slaap je liever in een kasteel? Als je een hotel kiest aan Banff Avenue zit je op loopafstand van de restaurants en shops. Als je gaat voor een ruim appartement met zo’n dampende outside hottub, kies dan voor een lodge in de wijk Tunnel Mountain. Laat ons je helpen je perfecte keuze te maken in de grote verscheidenheid aan opties zodat je binnen je budget en helemaal conform je stijl in Banff verblijft. 

Het Fairmont Banff Springs, oftewel het kasteel in de Rocky Mountains: een prachtig hotel

Het Fairmont Banff Springs, oftewel het kasteel in de Rockies (foto: Paul Zizka)

Dineren in Banff

Het is niet alleen de poedersneeuw en het prachtige landschap dat wintersporters naar Banff trekt. Qua restaurants is er van alles te beleven. Er is zelfs een five diamonds gecertificeerd restaurant in Banff. Dit is één van slechts zes in heel Canada en je vindt dit Eden restaurant in het Rimrock Hotel. Downtown zijn onze lokale favorieten onder andere The Maple Leaf Bistro en Melissa’s MisSteak. Op weg naar Mt Norquay is de Juniper Bistro een stop waard voor een ontbijt; laat er je skipas zien voor 25% korting! Oh ja, wij vinden dat je ook tenminste 1 avond naar The Block Kitchen + Bar moet gaan. De Nourish Bistro (vegetarisch), The Bison, Saltlik Steakhouse, The Keg en de Balkan zijn ook populair bij onze reizigers. Allemaal lokale favorieten, met een mid-range prijs niveau. 

Lees hier een review van Addy en zijn familie die in februari 2022 in Banff waren:

Banff Ave Brewery: De bekende brouwerij heeft een groot restaurant gedeelte (binnen en een klein deel buiten - voor minder koud weer of in de zomer). Het eten is pub food. Burgers, friet, salades, gebraden kip en een grote keuze aan biertjes. Heeft een jeugdig publiek van 18-30 jaar, maar heel leuk voor gezinnen met tieners. Overal TV’s voor sportwedstrijden, leuke muziek, leuke bediening. Heel druk kan het zijn. Reserveren is een pré. Reken op € 30 pp. Wij hadden vanuit NL al gereserveerd. Dat werkte goed. Anders loop je een kans te moeten wachten.

Distillery Park Restaurant + Bar: Bekend van de vele gedistilleerde dranken die hier gemaakt worden. Je kunt alleen online reserveren. Heel heel druk, maar zo de moeite waard. Online is bijna altijd volgeboekt, maar als je geduld hebt, dan is langslopen en even wachten een goede mogelijkheid. Wachten kun je dan buiten onder de heaters en gasbranders op tafel. De sfeer is super! 3 etages met happy people. De staff zorgt voor een hele gezellige sfeer. Heel outgoing en uitbundig. Het eten is echt super! Wel een flinke standaard hoger dan de overige restaurants in Banff.  Vlees, vis, vegetarisch, heerlijke voorgerechten en geweldige drankjes. Maar dat kan ook niet anders als distilleerder. Zie de menu kaart online voor het aanbod. Prijsklasse rond de € 40 pp.

Old Spaghetti Factory: Een groot restaurant in het winkelcentrum (waar ook Canada Goose is gevestigd). Veel families met (heel) jonge kinderen. Heel goed als tussenoplossing als andere restaurants vol zitten. Je zou het een beetje kunnen vergelijken met Van der Valk. Ook de service is iets minder op de klant gericht, maar het eten is prima. De prijs ook. Reken op  € 28 pp. Er zijn menu’s waarbij je gratis een toetje krijgt. IJs bolletjes naar keuze. Ook in een Van der Valk metalen schaaltje ;-) Reserveren is niet echt nodig. Groot restaurant, veel tafels en niet heel druk.

The Block: Reserveren doen ze niet aan. Je kunt alleen langskomen in de avond voordat je gaat eten en geluk hebben of niet. En dat geluk hadden we niet. Het is best wat klein en de menukaart sloot minder aan bij de tieners. Wij hadden het graag gedaan, maar helaas was er nooit plek.

Als je op wintersport vakantie bent in Banff, ga dan tenminste 1 avond naar restaurant Block Kitchen

Verwen jezelf met een avond in The Block Kitchen + Bar in Banff. (foto Paul Zizka)

Mt Norquay

Het dichtst bij de stad vind je het skigebied van Mt Norquay. Het is de grote favoriet van de lokale bevolking door de ligging (slechts 10 minuten van Banff) en de familievriendelijke sfeer. Als je hier op een doordeweekse dag bent, dan heb je waarschijnlijk de pistes helemaal voor jezelf! Je vindt er ook een gaaf Tube Park. Mt. Norquay is ook de thuisbasis van enkele van de langste en steilste (dus snelste) snowtubing banen van West-Canada. Je kunt een aantal avonden per week 'night' skiën in Mt. Norquay.

Sunshine Village

Sunshine ligt op 20 minuten rijden van Banff. Vandaar neem je de gondel omhoog naar het hart van het dorp(je). Sunshine Village staat bekend om de droge champagne poeder en heeft de eer het langste sneeuwseizoen van de Canadese Rockies te hebben (november tot eind mei). Grappig weetje aan dit skigebied is dat het op de rug ligt van de Continental Divide. Dat is de grens tussen de provincies Alberta en British Columbia. Je kunt hier daarom skiën in twee provincies terwijl je geniet van eindeloze uitzichten op de Canadese Rockies. Sunshine biedt veel variatie aan afdalingen waaronder de legendarische freeride zones Delirium Dive and Wild West. Je kunt op de piste in de Sunshine Mountain Lodge verblijven. Als je een paar dagen voor spring ski naar Banff wilt, dan is dit een toplocatie! 

Lake Louise: Winter Wonder Land

Het gehucht Lake Louise is veel kleiner dan Banff, en het is perfect voor mensen die op zoek zijn naar een rustige vakantie. In Lake Louise ervaar je een echte winter wonderland ervaring. De bezienswaardigheden zijn hier de geluiden en geuren van de wildernis. Ze liggen voor je deur en wachten er op om door jou ontdekt te worden. Lake Louise ligt op ruim een half uur rijden van de stad Banff. Ik vind dat je in Lake Louise een aantal van de meest adembenemende landschappen in de Canadese Rockies kunt zien. Er is een ski-shuttle van 5-10 minuten van de hotels in Lake Louise naar Lake Louise Ski Resort. Vanuit Lake Louise kun je ook 2x per week met de skibus naar Sunshine.

Lake Louise Ski Resort is samen met Banff onderdeel van de skiBig3, een hele mooie bestemming

Lake Louise Ski Resort ligt op enkele minuten van het centrum van Lake Louise (foto: @phil__holmes via Instagram)

Het iconische Fairmont Chateau Lake Louise biedt een adembenemend uitzicht op het prachtige bevroren meer. Een tandje lager qua comfort maar super authentiek verblijf je in het nabijgelegen Deer Lodge, die in seizoen 20 21 voor renovatie gesloten is. Bij het kleine centrum van Lake Louise vind je de Lake Louise Inn met comfortabele, budgetvriendelijke appartementen en hotelkamers.

LEES OOK: de beste poederpistes in Banff en Lake Louise

Cabins en chalets in de buurt van Banff of Lake Louise

Wil je iets bijzonders en gaat charme boven comfort kies dan voor de bijzondere accommodaties die we op onze laatste reis bezochten. Bijvoorbeeld de Emerald Lake Lodge aan de oevers van het beeldschone Emerald Lake in de plaats Field. Je rijdt in een klein half uurtje naar Lake Louise Ski Resort. Een bijzonder adres wat we ook met je willen delen is de Storm Mountain Lodge. Een verzameling van een aantal kleine cabins voor maximaal 2 personen. Denk aan een vrijstaand mini chalet met een bad op pootjes, een kachel en een bed. Super romantisch! En alleen via ons te reserveren want ze zijn in de winter maar een paar weekenden open en werken niet me iedereen. We stopten op onze laatste trip ook nog even bij onze favoriet de Baker Creek Mountain Chalets. Niet alleen is de accommodatie authentiek en afgelegen, je kunt er echt waanzinnig goed dineren in de bistro. Wij aten er weer verrukkelijk met prachtige matching wines’.

Dineren in en rondom Lake Louise

Lake Louise is de thuisbasis van een aantal uitstekende eetgelegenheden. In het Fairmont Chateau Lake Louise vind je een aantal uitzonderlijke eetgelegenheden zoals de Lakeview Lounge en de Walliserstube. Voor een relaxte après-ski kun je borrelen en snacken in de meest recente social hub van Lake Louise, Alpine Sociale. Voor kenners is het restaurant van het klassieke Post Hotel een bezoekje waard; zij zijn de trotse eigenaren van een van de grootste wijnkelders van heel Canada. Hierboven noemden we al de bistro van de Baker Creek Chalets, ook als je hier niet overnacht is dit restaurant een bezoekje waard. Tot slot is restaurant The Station in Lake Louise een aanrader, alleen al vanwege de locatie, het is namelijk het oude stationsgebouw en alles in het restaurant verwijst naar het verleden met de Canadian Pacific Railway met haar iconische verleden.

In het skigebied zelf kun je genieten van een uitstekende lunch in Bistro Whitehorn, een must-do culinaire bestemming met een heerlijke risotto. Van onze gasten hoorden we hele goede berichten over heerlijke sushi in Kuma Yama aan de voet van de berg.